Cómo agarrar un dominio a punto de expirar

Recientemente me encontré en la posición de querer registrar un dominio que era propiedad de otro titular. El dominio estaba a punto de expirar en una semana, y pensé que había una posibilidad decente de que la persona que lo poseía no lo renovaría.

Así que coloqué un pedido pendiente a través de GoDaddy por  18.95 $ pensando que eso era todo lo que necesitaba hacer. Durante la semana que siguió, aprendí mucho sobre el proceso de vencimiento del dominio. Dos meses y medio y 369 $ más tarde, soy el orgulloso propietario de un nuevo y genial dominio.

Cómo agarrar un dominio a punto de expirar

Este artículo explicará el proceso de vencimiento del dominio y lo que debe hacer para utilizarlo en su beneficio.

Cuándo y cómo caduca un dominio

Contrariamente a la creencia popular, los dominios no caducan cuando dicen. Si el propietario de un dominio no renueva antes de la fecha de vencimiento del dominio, el dominio pasa al estado “vencido”. Durante 40 días, el dominio está en un período de gracia donde todos los servicios están cerrados, pero el propietario del dominio aún puede renovar el dominio por una tarifa de renovación estándar. Si un dominio ingresa a este período, es un buen primer indicador de que quizá no sea renovado, pero dado que el propietario puede volver a  renovarlo sin penalización, también puede ser solo un signo de pereza o de haberlo dejado para después por parte de él.

Pero si transcurren 40 días sin que sea renovado, el estado del dominio cambia a “redemption period”. Durante esta fase, toda la información de WhoIs comienza a desaparecer y, lo que es más importante, ahora le cuesta al propietario una tarifa adicional para reactivar y volver a registrar el dominio. Esa tarifa actualmente es de alrededor de 100 $, dependiendo de su registrador. Cuando un dominio entra en ese redemption period, de seguro el propietario haya decidido no renovarlo.

Finalmente, después del período de canje, el estado del dominio cambiará a “bloqueado” cuando entre en la fase de eliminación. La fase de eliminación dura 5 días, y el último día entre las 11 a. m. y las 2 p. m., hora del Pacífico, el nombre se eliminará oficialmente de la base de datos de ICANN y estará disponible para el registro de cualquier persona.

Todo el proceso finaliza exactamente 75 días después de la fecha de vencimiento indicada.

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Tomando su dominio

Entonces, si los dominios están disponibles para el público en general 75 días después de su vencimiento, ¿cómo saber que su pedido pendiente de GoDaddy no es uno de los muchos pedidos pendientes de otras personas que utilizan otros servicios?

Y así comienza el juego de “getting in on The Drop”.

“The Drop” es el período impredecible de tres horas en el que el dominio se elimina de la base de datos de VeriSign y se libera nuevamente en el ecosistema.

Pensé brevemente en tratar de ganarle a GoDaddy al registrar manualmente mi dominio durante el proceso de caída, pero rápidamente descubrí que no hay menos de tres servicios principales que se especializan en atacar a los servidores de VeriSign durante el período de caída. Con sus considerables recursos  allá y mi humilde laptop acá, no había forma de que pudiera competir en su nivel.

Así que decidí contratar los servicios de las tres principales empresas de “arrebato” de dominios con la esperanza de que una tomara mi dominio por mí y nadie más competiría en mi contra.

Los tres servicios: Snapnames.com, Enom.com y Pool.com, todos funcionan de manera similar. Utilizan una red de registradores para acceder a los servidores de Verisign a intervalos frecuentes (pero no demasiado frecuentes para evitar sanciones) y arrebatar tantos nombres solicitados como sea posible. Si no recibe su nombre, no paga. Pero ahí es donde los tres servicios comienzan a diferir.

Snapnames.com

Snapnames.com (el socio exclusivo de Network Solutions)  cobra 60 $ por su dominio a menos que haya múltiples pretendientes, momento en el cual hay una subasta de oferta abierta entre pretendientes. Parece bastante justo. Snapnames es un poco nuevo en el juego, pero con su afiliación a Network Solutions, se dice que están mejorando sus tasas de éxito.

Enom.com

Como no quería arriesgarme con una sola compañía, también le pedí a Enom que peleara mi dominio. Según los informes, Enom había estado mejorando su servicio “Club Drop” durante uno o dos años y ahora se consideraba uno de los tres mejores. Su tarifa era de solo  30 $.

Sin embargo, Enom afirma que cuanto mayor sea su oferta (más allá de los 30 $ ),  dedicarán más “recursos” a obtener el dominio. ¿Qué? ¿Eso significa que está usando un servidor ahora y usará 30 servidores si ofrezco  40 $? ¿O significa que está usando 30 ahora y usará 35 si ofrezco 1000 $ ?

Sin saber exactamente qué hacer, intenté ofertar un par de cientos de dólares durante el último día, pero Enom me pidió que les enviara un fax para convertirme en un “postor verificado”. Como estaba en casa ese día y solo los dinosaurios todavía tienen máquinas de fax, no pude aumentar mi oferta. Bueno, pensé, si alguien más en Enom puja más alto, al menos podré participar en la subasta.

Pool.com

Pool juega con el poder de lo desconocido de una manera diabólicamente inteligente. Así es como funciona:

Pool es la compañía número 1 en cuanto a número de servidores y tasas de éxito. Realizas tu oferta original por 60 $  y si Pool.com toma ese nombre de dominio para tí, te envían un correo electrónico informándote que han tenido éxito y que ahora has ingresado en la “Fase 1” del sistema de subastas de dos fases. ¡Este es el caso si eres o no el único postor! Pool.com ni siquiera revela cuántos postores hay.

Luego, en un movimiento de genio diabólico, Pool.com te informa que tienes tres días para realizar una nueva oferta. Si la oferta es una de las dos ofertas principales o está dentro del 30% de la oferta superior, pasará a una subasta de oferta abierta de un día (la subasta “retadora”) para el control final del dominio.

Entonces, si oferto 100 $ y dos personas ofertan 140 $, ¡ni siquiera puedo pasar a la subasta final! Todo está diseñado para que aumente mi oferta confidencial, ya sea que haya o no otros postores.

Cacería de dominio en marcha

Justo a tiempo, 75 días después de la expiración del dominio, recibí un correo electrónico de Pool.com que me decía que me habían asegurado el dominio, excelente. De las cuatro fuentes que utilicé, Pool.com fue la que menos quería tratar. Pero fieles a sus afirmaciones, terminaron siendo el mejor agente y me habían acercado un paso más a mi dominio.

Sin embargo, me di cuenta de que podría estar haciendo una oferta en mi contra y presenté una oferta confidencial de 302 $. Elegí ese número porque parecía lo suficientemente alto pero no tan alto como para sentirme tonto si fuera el único postor. Agregué los dos dólares adicionales al final solo para superar a cualquier otra persona que potencialmente decida sobre 300 $ como su número.

Los siguientes tres días fueron particularmente estresantes. No tenía idea de dónde estaba parado, y durante todo este proceso, siempre tuve la sospecha de que las personas en estas compañías están buscando dominios valiosos. En otras palabras, si alguien, de repente, ofrece 1000 $ en un dominio, ¿decidirá una empresa de dominio arrebatarlo por sí mismo o “hacer una oferta” contra tí?

Finalmente llegó el correo electrónico de Pool y me informó que me había mudado a la Subasta Challenger. Había otro postor y habían subido su oferta a 312 $ para ganarme. No está mal, pero no tenía idea de cuán alto estaba dispuesta a llegar esa persona. Tuve que decidir sobre una oferta superior y una estrategia sobre cuándo realizarla.

Fiel a la forma, el sistema de subastas de Pool.com te exprime aún más dinero al asegurarse de que la subasta no finalice si hay una oferta en los últimos cinco minutos. En ese caso, el tiempo de la subasta se extiende por cinco minutos hasta que no haya más ofertas.

Podría intentar una de dos cosas:

  • Ofertar alto y ofertar temprano para asustar al otro chico,
  • o calmar al otro chico para que no duerma sin hacer nada hasta los últimos 6 minutos.

Elegí el segundo método ya que la hora de finalización era las 8 de la mañana de un sábado… un momento en que muchas personas no están frente a las computadoras. Configuré cuatro alarmas para las 7:45 de la mañana del sábado, me desperté a tiempo y coloqué mi oferta por 500 $ cuando el reloj de cuenta regresiva llegó a los 6 minutos.

El sistema inmediatamente aumentó automáticamente la oferta actual a 369 $ y yo fui el líder. Seis minutos nerviosos, cincuenta actualizaciones del navegador y mil latidos después, mi oponente no se encontraba en ninguna parte y el dominio era mío… listo para la transferencia inmediata a Namecheap, mi compañía de registro de dominios preferida, que por cierto también es un excelente proveedor de webhosting.

Todavía no estoy muy seguro de si la persona en el otro extremo era real (aunque supongo que lo era), pero la conclusión es que al jugar todos los ángulos posibles, ahora tengo un dominio extremadamente valioso en mi poder por la suma razonable de 369 $.

Conclusiones

Espero que este artículo te ayude en tu propia búsqueda de un dominio que puede estar caducando. Mi mejor consejo es que si tu interés en un nombre de dominio es poco intenso, sigue adelante y usa un servicio básico como GoDaddy, pero si realmente no quieres dejar que se escape, debes contratar los servicios de los tres grandes: Snapnames, Enom y Pool. Cualquiera puede adivinar cuál será el precio final, pero al hacer que todos los mejores agentes trabajen para ti, te aseguras al menos de estar en el juego.

Datos interesantes

Snapnames tiene una asociación exclusiva con Network Solutions que les permite ver por primera vez todos los dominios vencidos que actualmente posee Network Solutions. Si el tuyo es uno de ellos, Snapnames es tu mejor apuesta. Aún tendrás que ofertar contra cualquier otro que pueda estar detrás del mismo dominio, pero el proceso de subasta en Snapnames es bastante justo y directo. Si eres es el único postor, te costará una tarifa fija de 60 $.

En Enom, se sabe que algunos registradores reducen el período de gracia inicial de 40 días manualmente con la intención de recuperar el dominio para revenderlo. Si bien esto es técnicamente contrario a las pautas de ICANN, ICANN tiene dificultades para hacer cumplir sus reglas en los registradores, así que ten cuidado al buscar un dominio que puede ingresar al período de canje más rápido de lo esperado. Es raro, pero puede suceder. Esto podría reducir la ventana de 75 días a 35 días.

Tratar de enganchar manualmente un dominio durante la caída es casi imposible si algún cazador profesional lo persigue. Enom, Pool y otros tienen muchos órdenes de magnitud multiplicados por la cantidad de recursos que tienen los ciudadanos privados, por lo que ni siquiera vale la pena intentarlo a menos que se busque un dominio no disputado.

Debes mirar y ver en qué registrador se encuentra el dominio que buscas y ver si ofrecen derechos exclusivos de pedidos pendientes. Network Solutions lo hace, GoDaddy lo hace, Tucows está comenzando y otros pueden seguir su ejemplo.


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