Nueva consola de Atari, retrasada por el coronavirus

Desde hace algunos meses, escuchamos hablar sobre el lanzamiento de la nueva consola de Atari, Ataribox, una nueva consola que servirá para jugar títulos clásicos, al igual que videojuegos más actuales de gama media como Minecraft o Terraria. Sin embargo, hasta el momento, la información no había sido clara desde el principio porque la compañía no reveló tantos detalles al respecto.

Recientemente, la compañía clásica de videojuegos anunció que ya se fijó una fecha y un precio aproximado para el lanzamiento al mercado de esta nueva consola de Atari.

Todo parece indicar que Ataribox tendrá un costo que oscilará entre los 249 y 299 dólares, dependiendo del modelo que elija el usuario, ya que algunas características como la capacidad de memoria o la posibilidad de tener una versión especial, podrían influir.

No es una consola retro

Hay que destacar que la nueva consola de Atari se basará en una tecnología de PC, por lo que no será tal cual una consola retro como lo hemos vivido con la NES Classic Edition o la futura SNES versión mini. Contará con un procesador AMD y tarjeta gráfica Radeon.

La compañía no detalló específicamente en cuestiones técnicas, pero sabemos que su sistema operativo será Linux. Además, se caracterizará por tener cuatro puertos USB, una salida HDMI y será compatible con tarjetas de memoria SD. De igual forma, tendrá la posibilidad de ejecutar múltiples aplicaciones con el fin de que los usuarios video jugadores tengan una experiencia más amena en los televisores.

Hasta la década de 1990, Atari se consolidó como una de las principales fabricantes de consolas en el mercado mundial, compitiendo con Nintendo y Sega. Sin embargo, el poco éxito de la Atari Jaguar, lanzada en 1993, llevó a una bancarrota de la empresa, la cual sería vendida una y otra vez a lo largo de los años.

La empresa que actualmente maneja el nombre Atari fue fundada en 1993 bajo el nombre de GT Interactive. GT Interactive fue adquirido por IESA en 1999 y cambió su nombre a Infogrames Inc. Infogrames adquirió la marca Atari, comprándola a Hasbro Interactive, que a su vez la adquirió de manos de JTS Corporation.

Pionera en videojuegos

La compañía Atari original fue pionera en juegos árcade, videojuegos caseros, consolas y microcomputadores personales, y su dominio en estas áreas la mantuvo como la mayor fuerza en la industria de la computación y el entretenimiento desde principios hasta mediados de la década de los años 1980.

La empresa ha anunciado por medio de la palabra de Fred Chesnais (CEO de la compañía) de un regreso para el mundo de las videoconsolas. “Volvemos al mundo del hardware”. También ha asegurado que el diseño de la nueva consola está siendo muy trabajado y que va a contar con una arquitectura basada en la de los PC.

La compañía mostró en un vídeo de YouTube que la nueva consola se llamaría Atari VCS y por el momento el proyecto se encuentra “en desarrollo”.

También la empresa ha anunciado su interés por el mercado de las criptomonedas presentando “Atari Token” y “Pong Token”. Según se menciona Atari podría introducir sus monedas virtuales tanto desde la compra de juegos digitales hasta su uso para videojuegos y casinos en línea.

De Infogames a Atari, SA.

Atari en estos momentos se encuentra en manos de Infogrames (actualmente bajo el nombre de Atari SA). Sus juegos son editados en Estados Unidos bajo su propio sello Atari, mientras que en Europa lo hace bajo el nombre de Namco Bandai Games (que posee el 34% de las acciones). Su principal actividad en la actualidad está enfocada hacia los juegos en línea (MMO) con franquicias como Star Trek y Champions Online.

Según su página oficial la compañía posee los siguientes estudios en su propiedad: Cryptic Studios, Atari London Studio, Eden Studios (desarrolla el juego Test Drive Unlimited), Atari Interactive, Inc. y Atari, Inc.

En mayo de 2009, Infogrames Entertainment, SA, la empresa matriz de Atari Inc. y Atari Interactive Inc., anunció que cambiaría el nombre de la compañía a Atari, SA. En abril de 2010, el miembro del consejo de administración David Gardner renunció. Su sustituto es el cofundador de Atari Nolan Bushnell.

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El 21 de enero de 2013, las empresas Atari Inc.; Atari Interactive, Inc; California U.S. Holdings, Inc.; y Humongous, Inc., filiales norteamericanas de la empresa Atari SA se declaran en bancarrota.2​3​4​ con la intención de separarse de su empresa matriz, Atari SA, decide vender sus activos (derechos de propiedad intelectual sobre los juegos más famosos de la marca) y conseguir capital suficiente o un comprador, para dedicarse a la generación de juegos digitales en plataformas móviles.

Atari tuvo problemas financieros desde principios de los años 2000, y fue a peor después de que Infogames la comprara en 2003 y adquiriera todos los bienes norteamericanos de Atari en 2008. Atari SA no fue una compañía rentable durante la siguiente década pero, sin embargo, la filial estadounidense mejoró.

En 2015, Atari anunció un cambio de estrategia que se centraría en volver a publicar el catálogo de videojuegos de Atari. La estrategia se centra en «videojuegos descargables, videojuegos MMO, videojuegos móviles y actividades de licenciamiento, con prioridad en torno a las franquicias tradicionales».

Los nuevos proyectos

Los proyectos actualmente en producción o incluidos en la estrategia de cambio incluyen:

Alone in the Dark: Illumination para PC (videojuego de aventura y acción para uno o varios jugadores), en el que los jugadores se enfrentarán contra las hordas de Eldricht utilizando poderes de iluminación sobrenatural para defenderse, sobrevivir y completar la aventura.

RollerCoaster Tycoon World para PC (videojuego para un jugador o multijugador en línea), que permite a los jugadores crear parques temáticos originales con increíbles atracciones. Este es la secuela de RollerCoaster Tycoon 3 para  PC

Pridefest, un videojuego de simulación social móvil con temática LGBT, que permite a los jugadores administrar sus ciudades y diseñar sus propios desfiles, mientras crea una red de amigos.

Lunar Lander para dispositivos móviles, un videojuego de simulación de aterrizaje lunar que ayudó a construir el éxito de ATARI en el pasado en el sector de los videojuegos.

Lanzamiento retrasado, por culpa del coronavirus

Parece que Atari no puede tomarse un descanso cuando se trata de llevar a buen término el lanzamiento de su última consola.

La nueva consola VCS de Atari ha sufrido repetidos retrasos, principalmente debido a modificaciones de hardware y parece que se ha retrasado una vez más. Sin embargo, la última demora según lo informado por Atari es culpa del reciente brote de Coronavirus que está arrasando el mundo.

Después de dos años de demoras y modificaciones, el Atari VCS había recibido un período de lanzamiento oficial, programado para marzo de 2020. Sus patrocinadores de IndieGoGo finalmente serían recompensados ​​por su paciencia.

Desafortunadamente, la producción de la última versión de la consola se ha detenido en China debido a la emergencia actual de la nación.

El Coronavirus Covid-19 es una nueva cepa de tipo respiratorio que se originó en China. El problema es que el país también es donde Atari y otras compañías tecnológicas externalizan su fabricación.

La primera quincena de enero fue un período muy ocupado para Atari. Después de una demostración exitosa del Atari VCS en CES 2020 el mes pasado, el Atari se dirigió a China para comenzar a fabricar los últimos kits de desarrollo para la consola.

Después de un período de dos semanas, el equipo supervisó una exitosa “ejecución de preproducción” de las nuevas unidades de kit de desarrollo de Atari VCS.

Luego, el equipo se dirige a un poco de R&R luego de la exitosa prueba y distribución de esos kits de desarrollo a desarrolladores de todo el mundo. Sin embargo, se produjo un desastre en forma de brote de coronavirus, lo que llevó a los fabricantes chinos a cerrar su fábrica hasta que la producción pueda reanudarse.

Atari emitió una actualización que detalla su progreso con la fabricación, incluido el alto repentino como resultado de la situación del coronavirus.

“Estamos en estrecho contacto con nuestros equipos en China, y cuando la fábrica vuelva a abrir, evaluarán el impacto que el Coronavirus puede tener o no en las próximas semanas de producción. Mientras tanto, enviamos a nuestro equipo de fábrica chino y todos los socios afectados desean lo mejor para un final seguro y rápido de esta situación “.

Los problemas de Atari VCS

Anunciado formalmente como Ataribox en junio de 2017, el Atari VCS está destinado a ser tanto una versión moderna como una vuelta a las consolas Atari de antaño.

Sin embargo, a diferencia de la mayoría de las consolas del mercado, Atari se basó en gran medida en el crowdfunding para dar vida al concepto. Desafortunadamente, el lanzamiento de la consola se ha retrasado repetidamente debido principalmente a revisiones de hardware.

El Atari VCS es supuestamente una ‘PC para la sala de estar’, pero requiere componentes y características modernas para mantenerse con el resto del hardware de juego que ya está en el mercado. Las últimas especificaciones compartidas por la compañía describen un sistema basado en Zen de AMD capaz de gráficos 4K, HDR y velocidades de cuadro de hasta 60 fps.

La consola viene en dos sabores: un modelo clásico de grano de madera que incluye un joystick retro y un modelo negro, elegante y moderno, con el nuevo controlador.


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